Novlangue

JEAN-PAUL FITOUSSI

23 Sep, 2020


Nous sommes pris dans l’étau, sans réellement nous en apercevoir, d’une nouvelle langue. Langue qui par altération ou inversion du sens des mots impose insidieusement une pensée prédigérée et exclusive, à la manière de la novlangue de George Orwell dans 1984. Ce livre, plein de colère et même de fureur, est une enquête sur la novlangue d’aujourd’hui, à un moment où des faits d’une violence inouïe, nous rappellent à notre devoir d’expliquer dans une langue enfin vive et libre, pour ne pas devenir les jouets d’un destin que nous n’avons pas choisi.

Cette langue pratiquée par beaucoup, si ce n’est par tous, nous fait perdre pied avec la réalité que nous souhaitons expliquer. Parfois pourtant la vérité émerge au gré des lapsus : que les chômeurs aillent chercher du travail signifie que le chômage est volontaire et donc qu’il n’est pas un problème, ni le plein emploi un objectif.
Nous valorisons la concurrence en raison de son efficacité, de son avantage pour le consommateur, mais nous nous gardons bien d’en définir précisément les conditions auprès de ceux qui nous écoutent. S’il existe, pour les biens essentiels, un marché vraiment concurrentiel de par le monde, il faudrait une loupe pour le trouver : le luxe ? les nouvelles technologies ? les transports ? La distribution ? l’énergie ? les produits pharmaceutiques ? Les formes les plus communes de marché sont des oligopoles ou des monopoles. On vous dit concurrence, mais entendez rente, un oxymore. La concurrence est belle, la rente est franchement laide. Et pourtant elle domine les préoccupations des acteurs sur tous les marchés.
Mais je tiens l’expression « réforme structurelle » pour emblématique de la novlangue. Son vide est sidéral puisqu’elle prétend désigner à la fois tout et rien. Elle est le bien. Pourtant, celle qui est mise en oeuvre produit de l’insécurité-flexibilité. Pourquoi réserve-t-on l’expression réforme structurelle à tout ce qui réduit pour les gens l’assurance d’avoir une vie digne ?
Le travail déjà accompli par la novlangue en Europe est considérable : On décida ainsi de bannir du vocabulaire un certain nombre de mots qui devinrent tabous et le restèrent : on ne dit pas politique de demande, mais partage du risque ; on ne dit pas financement monétaire de la dépense publique, mais quantitative « easing » ou politiques non conventionnelles. L’essentiel est d’éviter les mots interdits, pour faire à la longue disparaître les choses qu’ils désignent.
Un ouvrage important qui propose une analyse de ces faits et de ce qu’il conviendrait de faire pour en adoucir les conséquences. Au bout du chemin, c’est l’avenir de la démocratie qui devient incertain. L’espoir est que les crises que nous vivons nous délivrerons du carcan de la novlangue.


À propos de l'auteur.rice

Jean-Paul Fitoussi est Professeur émérite à l’Institut d’Etudes Politiques de Paris, Professeur à la LUISS à Rome et membre du Center for Capitalism and Society de l’Université de Columbia. Il a été président de l’OFCE de 1990 à 2010. Il a publié de nombreux ouvrages parmi lesquels Le théorème du lampadaire aux éditions Les Liens qui libèrent.

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ISBN

979-10-209-0868-1